Nuestros estudiantes por el mundo: Sara Ortín (Chimfunshi, Zambia)

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Soy Sara Ortín León, de Barcelona, Bióloga y estudiante del Máster en Primatología por la Universitat de Girona. Ahora me encuentro en Zambia, en el actualmente es el santuario de chimpancés más grande del mundo: el Chimfunshi Wildlife Orphanage and Trust.

El momento de escoger el lugar de tesis fue difícil. Se mezclan muchas emociones y debes intentar tener la mente fría para acertar en la elección. Tenía muy claro desde el principio que mi investigación para la tesis del Máster estaría relacionada con el bienestar de los chimpancés, y finalmente acabó siendo una interesantísima propuesta sobre cómo el pasado de los individuos afecta a su personalidad y comportamiento.

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Mi propuesta de proyecto fue aceptada en Chimfunshi Wildlife Orphanage and Trust y en Chimp Haven (Estados Unidos), y aquí empezaron las dudas y los miedos. Decidí guiarme por el corazón y no por la mente y escogí el primero de ellos. No sé si fue la elección más correcta pero lo que sí sé es que no puedo ser más feliz.

Chimfunshi Wildlife Orphanage and Trust es brutalmente diferente a todo lo que conocía. Tiene una extensión de más de 4.500 ha, 120 chimpancés, 70 trabajadores, una granja infinita que proporciona la mayor parte del alimento de los chimpancés, una clínica veterinaria, una escuela para los niños de la zona (actualmente 80 niños acuden diariamente a la escuela), en construcción una clínica para las personas y 5 campamentos donde viven los trabajadores del centro más sus familias (aproximadamente un total de 200 personas).

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En cuanto a mi investigación, creo que he encontrado el lugar idóneo. El 95% de los chimpancés rescatados son víctimas del bushmeat, y por consiguiente del tráfico de mascotas, sin cuidado maternal, y un sinfín de carencias. Considero que es fundamental seguir estudiando los efectos de estas prácticas para un mejor futuro de esta especie y para garantizar su bienestar. Como amante del comportamiento animal es un placer poder ver cosas que nunca había observado antes: contrucción de nidos en los árboles, machos adultos jugando con los más jóvenes, ver el nacimiento de dos crías de chimpancé y sus cuidados maternales o, como los machos más bien situados en la jerarquía se disputan a las hembras en estro, entre otros.

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Como todo, siempre hay un lado diremos menos positivo: el aislamiento y la soledad es lo más duro a mi parecer. Es difícil pasar de la ciudad de donde eres totalmente autosuficiente, a un bosque perdido a 2h de la “ciudad más cercana” y dependiendo de los demás para cosas tan básicas como comprar comida. El otro asunto delicado son los elevados casos de malaria y las serpientes venenosas, como la Mamba Negra. Pero no debe de ser tan negativo, durante mi primera semana era la persona que más temprano se levantaba del centro, sin motivo aparente, solo para disfrutar de la salida del sol. Tan sólo yo y los perros, antes de las 6 de la mañana. Todos me dijeron “Es normal, después de la segunda semana preferirás dormir”. Pues bien, hace un mes y medio que estoy en Chimfunshi y sigo levantándome y disfrutando de cada uno de los amaneceres, sólo yo y los perros, y sé que seguirá así hasta mi último día.

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Un comentario en “Nuestros estudiantes por el mundo: Sara Ortín (Chimfunshi, Zambia)

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