Primates en los parques zoológicos: conservación, bienestar y enriquecimiento ambiental

El próximo viernes 6 de mayo se impartirá el tercero de los Seminarios de Primatología en el marco del Máster en Primatología de la Universitat de Girona. En esta ocasión Federico Guillén Salazar nos hablará sobre el papel de los zoológicos en la conservación, bienestar y enriquecimiento de primates. Compartimos con vosotros el resumen de su ponencia y su perfil profesional.

FGSFederico Guillén Salazar es licenciado en Ciencias Biológicas, con la especialidad de Zoología, y doctor en Psicología. Lleva desde el año 1988 dedicado al estudio del comportamiento animal, campo al que ha contribuido con diversas publicaciones y proyectos de investigación financiados en convocatorias públicas. Es Profesor Agregado de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera (Valencia), donde imparte las asignaturas de “Etología y Bienestar Animal”, “Biodiversidad y Medio Ambiente” y “Zoología”. También ha colaborado como profesor contratado o visitante en diversas universidades españolas y extranjeras. Su actividad investigadora se canaliza a través de la Unidad de Etología y Bienestar Animal, que dirige desde su creación en el año 1997. Sus investigaciones se han centrado en los últimos años principalmente en el campo de la primatología, tanto en su vertiente básica como aplicada. Su interés por las aplicaciones prácticas que la etología tiene en el desarrollo de los programas de cría en cautividad con fines conservacionistas le llevó a prestar una especial atención al estudio de las relaciones sociales y la gestión de los conflictos en el seno de los grupos de primates, así como al estudio de los procesos cognitivos que modulan y dan soporte al comportamiento animal. Es socio fundador de la Asociación Primatológica Española (1993), en la que desempeñó los cargos de Presidente (2000-2002) y Vicepresidente (1997-1999 y 2003-2005). Ha asesorado al Ministerio de Medio Ambiente durante cerca de una década en relación al desarrollo y la implantación de la Ley 31/2003 de conservación de la fauna silvestre en los parques zoológicos, siendo el director científico del “Estudio de la situación actual de los parques zoológicos en España”. Ha formado parte del equipo internacional responsable de la elaboración del “EU Zoos Directive guidance and best practice document” (Ref. ENV.B.3/SER/2012/0022), encargado y financiado por la Comisión Europea. También es miembro desde su creación de la Comisión Autonómica de Bienestar Animal en los Parques Zoológicos (Decreto 83/2007), dependiente de la Generalitat Valenciana.

Primates en los parques zoológicos: conservación, bienestar y enriquecimiento ambiental

El futuro de las poblaciones silvestres de primates no parece muy prometedor. La destrucción de los ecosistemas, la captura de ejemplares vivos destinados a la exportación y la caza para el consumo de su carne están comprometiendo la conservación de la actual diversidad primatológica en la mayor parte de los 92 países en los que se distribuye este grupo zoológico. Se calcula que la mitad de las más de 400 especies de primates conocidas en la actualidad presenta problemas de conservación. Una de cada cinco especies se encuentra en situación “crítica” o “amenazada”, lo que significa que están en inminente peligro de extinción y no van a sobrevivir en la naturaleza a menos que los factores que han causado su situación actual sean corregidos. La conservación de la actual diversidad primatológica sólo podrá alcanzarse a través de la urgente puesta en marcha de un amplio conjunto de acciones conservacionistas. Dichas acciones pueden ser agrupadas en tres grandes categorías: el establecimiento de un sistema de áreas protegidas, la planificación del uso sostenible de las poblaciones silvestres de primates y el desarrollo de programas de cría en cautividad. Los parques zoológicos comienzan a tomar conciencia del importante papel que tienen reservado dentro de esta estrategia global de conservación y, en los últimos años, se esfuerzan por transformarse en instituciones modernas dotadas de las condiciones necesarias para desarrollar un trabajo de calidad. Cuando se mantienen primates en cautividad con fines conservacionistas, resulta imprescindible tener en cuenta dos objetivos prioritarios: el fomento de la competencia comportamental de los animales y la promoción de su estado de bienestar. Por este motivo, la etología se ha convertido en los últimos años en una herramienta imprescindible en la gestión de los modernos parques zoológicos. Este seminario tiene como principal finalidad analizar el papel que la etología tiene en la consecución de ambos objetivos.

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